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嘴破、睡不好...火氣大!發炎是所有慢性病的源頭

嘴破、睡不好...火氣大!發炎是所有慢性病的源頭

【早安健康編輯部】天氣炎熱,你是不是也覺得身體裡的火氣越燒越旺,還很容易一不小心就燒過頭呢?當我們心浮氣躁、嘴破、胃熱、晚上睡不好…「火氣大」三個字往往一下子浮上心頭。

上火,這個概念來自艱深的中醫學,但是無論是老一輩或是我們自己,都經常脫口而出「這應該就是上火了吧!」好像只要這樣解釋,許多沒來由的身體不適都能迎刃而解,喝一杯青草茶或苦茶、改掉熬夜的壞習慣、清淡飲食,就是降火氣的萬用良方。

然而真是如此嗎?古人將炎字寫成兩把火,不只是天氣炎熱的炎,更是體內發炎的炎。若無法適時熄滅,恐怕不只上火,還可能引發失控的森林大火、將健康燃燒殆盡!

急性發炎:外邪誘發紅腫熱痛,是實火 

陳俊旭於著作中提到,只要是有外來物、非正常狀態的細胞存在,都可能會引發急性發炎;為了清除它們,白血球會吞噬並分泌一種內含自由基的腐蝕性物質來氧化瓦解被吞噬的細菌。

燃燒是我們最熟悉的氧化作用,容易將別人氧化的自由基有如小火苗,將所到之處的敵人都燒得乾乾淨淨,讓傷口可以癒合得更快速而順利。但自由基也很容易不小心傷及周邊的正常組織,就會產生紅、腫、熱、痛的急性發炎現象。

陳曉萱中醫師認為,這種外邪、外因誘發的急性發炎,例如有蚊蟲叮咬、扭傷等實證,其實就是上火的一種,具體而言也就是中醫所說的「實火」,通常來的快、去的也快。

慢性發炎:生活習慣不良讓體質發炎失控,是虛火

《發炎,並不是件壞事》一書提到,當傷口細菌不斷滋生、反覆受傷,或是飲食失調、缺乏睡眠、壓力過大,導致急性發炎無法順利痊癒,就會演變成慢性發炎。

陳曉萱中醫師指出,這種體質失調導致的慢性發炎現象,就是中醫所說的「虛火」。她表示,中醫認為體內陰陽失衡、陰虛導致的發炎就是一種虛火;若以西醫的觀點來看,虛火的許多症狀可能肇因於某些維生素不足、營養不足,而虛火也不像實火來去皆快,會比較慢。

例如嘴破作為常見的上火症狀之一,《小心嘴破,免疫力出問題》一書便指出,全身上下有超過150種健康狀態會顯現在口腔黏膜上面,而嘴破指的其實口腔潰瘍,一種口腔黏膜病變,有可能是因為體內缺乏維生素B12等營養素,導致包括免疫在內的各項系統出問題。

火氣大不是病,卻是「亞健康」致病警訊

現代人的飲食或生活習慣容易失衡,例如經常熬夜、吃太多肉等,身體為了平衡這樣的改變會自動進行調整,體質的偏差也隨之出現,處於還未生病、卻也不健康的「亞健康」狀態。陳曉萱中醫師認為,上火就是類似「亞健康」的概念,也是身體正在發炎的警訊。

對於許多人來說,火氣大是件不會特別在意的小事,尤其當我們求助於西醫,這些火氣大的症狀可能也不是什麼嚴重的病癥,只要吃些西藥,就可以將這些症狀壓下去。然而,如此一來,身體想要告訴你、甚至是警告你的所有努力,可能就付諸流水了。


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