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玻尿酸的廣泛醫學應用與功效

玻尿酸的廣泛醫學應用與功效

【早安健康/校閱/臺大醫院皮膚部主治醫師邱品齊;臺大醫院婦產部主治醫師童寶玲;長庚醫院骨科主治醫師陳文鈐】

耳熟能詳的玻尿酸,除了是大家都知曉的保濕聖品外,也廣泛運用於醫學各領域,比如填補臉上皺紋、潤滑關節磨損、預防沾黏貼片等等,都需要玻尿酸的特性來治療與改善。

蕭太太今年51歲,是位即將退休的國小老師,近期因為不滿意臉上的法令紋,求助皮膚專科醫師,醫師在她臉上施打玻尿酸後,法令紋馬上淡了許多;上下樓梯時,陳太太發覺膝蓋好像使不上力,就醫後才發現罹患退化性關節炎,骨科醫師在她關節內施打玻尿酸後,上下樓梯關節不再使不上力,也比較不痛了。

又如李先生因眼睛常覺得乾澀,眼科醫師在他眼睛上點了一瓶含玻尿酸的人工淚液,李先生乾眼症明顯得到緩解,眼睛不再紅腫,也能繼續在太陽下工作了;而朱小姐因為子宮肌瘤問題必須手術,因擔心手術沾黏問題,婦產科醫師在接受手術的器官貼上一層防沾黏薄膜,朱小姐手術至今,沒有出現手術沾黏且恢復良好。

看了這麼多案例,是不是也跟我一樣對於「玻尿酸」的應用領域感到驚訝,事實上,玻尿酸的醫療保健應用,包含:關節炎、心臟外科手術、外科手術防沾黏貼片、眼科、整形外科、美容保養、甚至是尿失禁的病患等,小至皮膚的保濕,大至治療乾眼症及外科手術的防沾黏,都需要玻尿酸的功能來輔助或治療。

針對醫學美容、關節炎及外科手術沾黏的三大醫學領域,特別邀請臺大醫院皮膚部邱品齊醫師、長庚醫院骨科陳文鈐醫師、及臺大醫院婦產部童寶玲醫師,一起來說明玻尿酸到底是為何物?又是如何神通廣大,在各醫學領域都見得著它的美名?


什麼是玻尿酸?

玻尿酸(Hyaluronic acid, HA)又稱為透明質酸或醣醛酸,平均分子量介於10萬到1,000萬Dalton之間,它具有黏稠性,無臭無味,有很強的吸濕性,可溶於水,但不溶於有機溶劑。

玻尿酸廣泛存在於動物組織細胞間質和眼玻璃體中,像是身體的皮膚真皮、玻璃體、軟骨、關節液、血管、細胞外間質、皮膚、臍帶、硬骨組織等處,最主要的生物功能性即是「持水」的能力,1公克的HA可以吸收500至1,000c.c的水分,相當於500至1,000倍的吸水能力,因此在體內的主要生理功能是維持體內水分、結締組織的潤滑與構成黏液組織。

舉個例子來談,年輕的肌膚柔軟且有彈性,就是因為皮膚富含足夠的玻尿酸,存在真皮層膠原組織中,幫助儲存水分,增加肌膚結構與容積,但隨年齡增長,體內的玻尿酸逐漸流失,皮膚看起來就會呈現鬆垮、凹陷、皺摺等現象;其中,人體玻尿酸含量最多的是胚胎時期;到了約20歲,玻尿酸保有率約80%至100%;25歲後體內玻尿酸保有率為65%;到了50歲,則降為45%;60歲後,人體玻尿酸保有率僅剩下25%,這就是為什麼肌膚隨著年齡增長,會漸漸老化,出現皺紋、鬆弛的現象。

其實,玻尿酸的發現最早可追溯至1943年,由Meyer及Palmer由牛眼水晶體中所萃取,後來陸續有從雞冠萃取、化學合成,近來更發展出由細菌發酵、非動物來源的玻尿酸。臺大皮膚科邱品齊醫師解釋,玻尿酸依其功能性,又可分為食品級、化妝品級及醫療級(注射級)用玻尿酸,其中規範最嚴格的是醫療級玻尿酸。

邱品齊醫師補充,由雞冠或動物組織萃取之玻尿酸,它的分子量較大,但缺點是純化成本高,且容易因組織的新鮮程度,產生萃取純淨度的問題,甚至要擔心動物傳染疾病的可能性,所以已經越來越少使用;近年來拜生物科技進步,大多應用細菌培養方式獲得玻尿酸,目前技術已經相當純熟,多數醫療級玻尿酸都是這樣獲得的;至於化學合成玻尿酸成本低,缺點是分子量大小較不一致,純度也會比較差。

 

【皮膚科】保濕、防皺、隆鼻通通需要玻尿酸

談到玻尿酸,首先引起注目的一定是應用於肌膚的「保濕」效果。邱品齊醫師表示,玻尿酸屬於非硫基雙醣結構形成的聚合物,因有很好的抓水及保濕能力,所以經常被整形外科或皮膚專科界用來當成保濕、抗皺,以及局部肌膚填補或修飾的物質,而且不同分子量大小的玻尿酸,對於肌膚的功效也有所不同。

邱品齊醫師解釋,用於皮膚的玻尿酸可被分為高、中及低分子量的玻尿酸產品,比如分子量達百萬以上的高分子玻尿酸,主要被當成高分子吸水保濕劑,市面上常見的保濕保養品,多半都是屬於高分子玻尿酸;如果是5萬至10萬的中分子玻尿酸,知名保養品廠商研究指出,中分子玻尿酸可與肌膚的受體結合,對於老化的肌膚有回春的效果,但因研究資料仍屬少數,所以目前中分子玻尿酸的抗老化保養品還不是很多;至於幾千至5萬間的低分子玻尿酸,因分子量小,目前發現可以誘發免疫發炎反應,以及血管的增生,有助皮膚傷口的癒合,因此常被用來促進傷口癒合的藥膏。

其中,用於醫學美容的注射型玻尿酸屬於高分子玻尿酸,邱品齊醫師說明,依使用功能的不同,來進行局部的填補或修飾,像是達到消除臉部皺紋、細紋、眼尾紋、淚溝、眼袋、臥蠶、法令紋、笑紋,或是豐唇、下巴修飾、鼻型增高或改造、豐頰、填補凹洞等,就好像搭建房子時的鷹架道理一樣,能夠支撐塌陷的皮膚;持續效果因人而異,但邱品齊醫師指出,一般效果最少可以持續半年,最多可到1年才會被人體吸收。

這些玻尿酸產品從何而來?邱品齊醫師指出,的確過去玻尿酸是經由雞冠或動物組織萃取,但目前用於皮膚專用的玻尿酸,因為成本及分子量大小的考量,主要是藉由細菌培養方式取得;此外,邱品齊醫師說明,即使是同樣化妝品等級的玻尿酸,不同原料商的品質也會有所不同,加上目前化妝品法規並不會強制要求廠商在產品上說明玻尿酸的平均分子量、來源及純度等資訊,因此光是以目前市面上玻尿酸產品的標示,要找出優質、貨真價實的玻尿酸外用產品還真不太容易。

 

【骨科】玻尿酸有助潤滑膝關節軟骨,防止關節摩擦

而玻尿酸在骨科的應用,即是退化性關節炎的治療。桃園長庚醫院骨科陳文鈐醫師表示,骨關節炎(Osteoarthritis, OA)俗稱退化性關節炎,常發生於膝關節,是一種慢性漸進式的破壞關節軟骨的疾病,主要原因是身體老化過程,不能再生成足夠的蛋白多醣,以合成膠質來維持健康的軟骨結構,於是老化的關節越來越沒有彈性,造成關節軟骨對震盪的吸收力減弱,因此病患的關節常會出現疼痛、僵硬、腫大和變形,尤其在活動關節時,可聽到不正常的磨擦聲響。

陳文鈐醫師說明,目前治療退化性關節炎的方式初期以藥物合併復健治療為主,但若藥物治療無效,且在X光片下看到軟骨變窄、增生骨刺,但嚴重程度不到置換人工關節時,可選擇施打關節保養液,也就是俗稱的玻尿酸來潤滑磨損的關節;但陳文鈐醫師提醒,目前在骨科的運用上,玻尿酸僅被用來治療膝關節的退化性關節炎,其他部位則不適合。

陳文鈐醫師解釋,用來治療膝關節的玻尿酸,部分為人工合成,部分從雞冠提煉而成,因玻尿酸具有高度的保水性、黏彈性及潤滑的特性,可覆蓋於軟骨表面保護軟骨,防止關節的磨損及碰撞,更可藉由其特性,抑制發炎反應,進而增加關節活動度;值得提醒的是,陳文鈐醫師指出,以往是選擇分子量較低的玻尿酸,但因黏稠度較低,效果較差,目前主流是選擇高分子量的玻尿酸,因黏稠度較高,加上半衰期短,效果則較持久。

大家一定很好奇,到底施打玻尿酸的效果可持續多久?對人體有沒有副作用?陳文鈐醫師解答,一般施打劑量都有相關標準,效果約可持續3至6個月,只是注射後,膝關節可能會發生短暫的疼痛或腫脹現象,建議病患在接受治療48小時之內,應避免任何費力或長時間使用關節增加負擔的活動,如慢跑或打籃球等運動。

至於副作用的發生,陳醫師指出,玻尿酸原本就是人體存在的物質,一般而言是不會出現副作用的,只是目前運用在骨科的部分玻尿酸是從雞冠提煉,所以對禽類、雞蛋、雞毛DNA過敏的病患,很有可能出現膝關節局部的紅腫脹痛症狀,但目前市面上玻尿酸只要經過衛生署核可,發生過敏機率並不高。

值得提起的是,今年(2013)美國骨科醫學會公告,過去建議罹患退化性膝關節炎可藉由施打玻尿酸,有助改善退化性膝關節炎的疼痛與不適,但經過美國骨科醫學會針對退化性膝關節炎病患整體的病例統計資料顯示,說明玻尿酸的療效僅是治標不治本,不建議醫師施打,反而藉著正確且有規律的運動及復健,加強關節周圍肌肉、肌腱和韌帶的結構,進而幫助關節承受重量,才是治療退化性關節炎的根本做法。

 

【外科】玻尿酸防沾黏貼片防止術後沾黏

35歲的朱小姐手術切除肌瘤後,發現腹部不時會出現悶痛、脹氣的現象,後來才發現因為術後器官組織沾黏,造成便秘等腸阻塞現象,待醫師再次為她開刀,並利用防沾黏的玻尿酸貼片治療後,才逐漸好轉。經歷2次開刀的朱小姐,術後身體恢復期間更長,並增加醫療費用負擔,不但有害健康,也造成醫療浪費。

臺大醫院婦產部童寶玲醫師表示,其實在外科手術中,手術沾黏是普遍常遇到的問題,所謂的沾黏即是本來應該分開的組織或器官互相黏在一起,尤其是手術後會有較高的機率產生這種情況,最主要的原因是手術後的傷口自然癒合過程中,容易引起此傷口附近的組織或器官附著在傷口周圍,就是所謂的手術後沾黏。

童寶玲醫師說明,以腹腔手術來講,超過9成的病患都會出現程度不等的手術沾黏,包括:子宮沾黏、輸卵管沾黏、腸沾黏等等,可能造成病患身體程度不一的不適,雖然後來使用內視鏡手術後,因傷口較小,對器官的傷害較少造成沾黏的機率下降,但統計上還是約有6成的病患會出現沾黏。

手術發生沾黏到底會對健康有什麼危害?童寶玲醫師解答,常見術後沾黏引起的併發症包含:輸卵管沾黏嚴重可能導致不孕症;輸卵管與子宮或骨盆腔側壁的沾黏易導致行房疼痛或不易受孕;子宮與膀胱間沾黏易造成下一胎剖腹生產時,胎兒娩出較慢或膀胱破裂;腸壁間的沾黏可能造成腸阻塞、長期下腹痛等,如果不治療,都有可能引發嚴重的併發症。

目前外科手術的防術後沾黏的技巧,除了以手術的精緻技術(如內視鏡手術),讓傷口的範圍縮小,使傷口癒合速度加快,可大幅減少術後沾黏;此外,植入可吸收性材質的防沾黏貼片,以隔絕在組織及器官的傷口上,可更有效率的達到降低沾黏的發生率。

目前,以貼片方式或是大分子玻尿酸製成的液態產品,都能有效預防沾黏,只要在縫合前,將玻尿酸貼片放置於體內器官或組織的傷口上,就能將傷口與其他體內器官或組織隔離,降低沾黏的發生率。

「醫師建議病患使用玻尿酸貼片嗎?其對人體是否有副作用?健保有給付嗎?」童寶玲醫師說明,不一定每個手術都會發生沾黏,但站在醫師的立場,若病患是子宮肌瘤切除、子宮外孕、輸卵管手術、骨盆子宮內膜異位症、巧克力囊腫等手術,因傷口粗糙面較大,建議使用防沾黏貼片;尤其是手術範圍靠近輸卵管或卵巢,若引起沾黏,可能會造成不孕症,建議使用防沾黏貼片,保障自己的健康。

至於副作用問題,童寶玲醫師指出,玻尿酸原本就是人體就有的物質,植入體內不會出現異物感,也沒有排斥性,基本上約在1週後會自然被人體吸收,目前尚未出現發生副作用的案例;不過也要提醒患者,目前健保無給付玻尿酸貼片或液態玻尿酸費用,其價格約在1萬塊上下不等。

然而,也不是所有外科手術都適合使用玻尿酸防沾黏貼片,童醫師說明,若器官或組織出現感染發炎時,若使用貼片,容易引起傷口化膿,造成傷口感染更劇烈;此外,接腸手術也不適合貼片,因為腸子細菌較多,可能會造成傷口癒合不好,因而出現發炎破裂的情況。

 

還有潤滑陰道之功效

除了防手術沾黏外,玻尿酸還有潤滑陰道之功效。童寶玲醫師說明,更年期婦人或癌症病患,因為體內缺乏荷爾蒙,導致陰道乾燥不適,一般患者會服用荷爾蒙藥物治療,但因乳癌及子宮內膜癌病患,不適合服用荷爾蒙藥物,因此醫師會推薦患者使用保濕度佳的玻尿酸潤滑液,協助性愛過程的順利。

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