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【熱門好書】你的眼睛有多乾?九十%和使用螢幕相關!

【熱門好書】你的眼睛有多乾?九十%和使用螢幕相關!

很多人整天眼睛都是紅紅的,或是到了比較晚的時候眼睛就會發紅,常會讓別人覺得你太過操勞,但奇怪的是,明明人還幹勁十足,為什麼眼睛先發動抗議了呢?


眼睛紅紅的當然表示有些輕度的發炎反應,在現代社會中這樣的情形大多都來自—乾眼症。


乾眼症?這不是老年人的專利嗎?


嗯,沒錯,過去確實認為是如此,二○○三年臺北榮總林佩玉醫師在醫學期刊中發表了臺灣地區大於六十五歲以上長者,三十三·七%有乾眼症狀。韓國Han醫師在二○一一年的調查中也發現,六十五歲以上的老年人口中三十三%具有乾眼症,且以都會的女性人口最多,因為女性荷爾蒙減少是乾眼症的危險因子。乾眼症最主要的原因是,年齡漸長造成淚腺的退化與控制神經的退化,同時造成淚液分泌量減少與眨眼次數的減少,使眼表面潤滑不足。


殊不知這些年來用眼環境的變化,早已讓乾眼症悄悄找上了還算年輕的你我,越來越多的年輕族群—電腦族、掛網族、低頭族都成了乾眼症發生的可能對象。二○一二年波特羅(Portello)助理教授在紐約州立大學視光學院所做的研究發現,三十二%的電腦工作者會抱怨有乾眼的症狀。另外,希臘的摩可斯(Moschos)醫師做了一個有趣的試驗,他找了一群平均約三十歲的年輕人,讓他們連續使用電腦至少三小時,而在使用二·五個小時後,就有六十五%的受試者開始覺得眼睛乾澀,有將近八十%的受試者會在使用電腦時或之後使用人工淚液以減少不適感。這比例還真高啊!


為何年紀輕輕就經常覺得眼睛乾澀呢?接下來,我將分析

現代人容易得到乾眼症的原因


先前提過,眼睛是非常特殊的結構,由於必須透光,因此眼睛最表層的眼角膜是透明且內部沒有血管的,這樣的結構要如何獲得生物組織所需的氧氣供應呢?答案就是覆蓋在眼外表層僅約七微米(也就是○·○○○七釐米)的淚液。雖然淚液層這麼薄,幾乎讓我們感覺不到它的存在,但可別小看它,它能吸收大氣中的氧氣,含有許多保護眼睛的抗體,且是屈光系統的一部分,負責維持視力的清晰呢!


淚液層由三層結構組成,最外面是一層薄薄的油脂,能減少淚液的蒸發;中間厚厚的水層是淚液的主要成分,許多抗體就懸浮在水中,以對抗外界的髒汙與細菌的侵襲;最內則是黏液層,功能是將淚液吸附在眼睛表面不致流失。這三層結構以適當均勻的比例結合在一起,任何一層出問題都可能導致淚液品質不佳而容易乾澀不適。正常的眨眼功能可以補充這三層結構,並將成分混合後的新鮮淚液重新分布在眼睛的整個表面。


導致現代人常見文明病—乾眼症的原因主要有三個:首先是使用電腦等螢幕設備時,眨眼次數會因為高度專注的視覺需求而自動減少。為什麼眨眼次數減少,我們自己卻沒感覺?由於眨眼僅需花費○·三秒的時間,眼皮蓋住瞳孔的時間僅約○·二秒,若不是特意從旁觀察,恐怕無法察覺此一現象。根據研究,在自然的情形下,例如:在聊天時,眨眼次數為每分鐘十五∼二十次,但在使用電腦或現代3C產品時,眨眼次數便銳減為每分鐘五∼七次,因而導致眼球表面長時間潤滑不足,產生乾眼或眼睛變紅發炎等症狀。


第二個可能的原因是現代人的睡眠經常不足。
以西醫的觀點來看,睡眠不足會導致淚腺休息不足、生理功能不佳,甚至眼瞼皮脂腺發炎,造成分泌油脂功能不佳,無法防止淚液快速蒸發,而不平衡的淚液遂造成乾眼。中醫則認為陰虛造成心火旺盛,上炎於目,因此乾眼症的人容易覺得眼睛經常熱熱的。


第三個原因是長期過度的使用隱形眼鏡。
軟式隱形眼鏡由於材質的關係,必須做成高含水量才能透氧,一般情形下,若我們將隱形眼鏡放在桌面上,很快就會乾掉了。但放在眼睛上為什麼它不會乾掉呢?因為它正不斷的吸收我們眼表面的淚液,以維持含水量。所以長期配戴軟式隱形眼鏡容易造成眼睛過度乾澀,對原本已經有乾眼症的人,甚至更容易造成眼睛表面破皮,更嚴重的就會發炎疼痛了。日本的Kojima醫師在二○一一年進行過一項臨床研究,發現配戴軟式隱形眼鏡使用電腦等終端機產品超過四小時以上,就會造成淚液量明顯減少,而且產生不適症狀的頻率明顯高過沒有配戴隱形眼鏡者或使用電腦時間較短者。


當然,乾眼症還有可能是其他原因造成的,例如:自體免疫疾患、眼皮因老化而造成眨眼功能不足或無法緊閉的結構異常、某些藥物的使用、長期處於特殊環境(如較為乾燥、充滿強光或煙霧的工作場所)等。但大多數在門診中見到的乾眼症,九十%都是生活習慣造成的,即使眼睛已經覺得乾澀,許多人來看醫師只是想確定一下沒有大問題,要他們減少使用3C產品,給自己充足的睡眠,或是減少使用隱形眼鏡,真是難上加難。


嚴重乾眼症會導致角膜乾裂破皮,影響視力,因為眼睛表面的免疫功能喪失,甚至有可能造成眼角膜感染而嚴重發炎,使角膜受到永久性的損傷,因此對眼睛乾澀的問題切勿輕忽,建議應諮詢你的眼科醫師,了解自己眼睛的狀況及乾眼症的成因與保護之道,才能保持眼睛長久水亮有神。

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書名:救救孩子的惡視力
作者:梁智凱
出版社:時報出版

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