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可可讓大腦年輕20歲?醫學院教授揭開「巧克力防失智」真相

可可讓大腦年輕20歲?醫學院教授揭開「巧克力防失智」真相
【早安健康/林慶順(加州大學舊金山醫學院教授)】

再談可可效用與阿茲海默的預防



2019年4月17日,我去位於內湖的「壹電視」 新聞台接受採訪,原因是「ㄟ播尚健康」節目主持人張心宇主播是我的忠實讀者,而他想要介紹我的書給觀眾。在訪談裡他提出了二、三十個問題,而其中之一是「巧克力能防阿茲海默症嗎?」。

巧克力預防阿茲海默症的後續報告

這個議題的源頭是一篇文章提到「巧克力能防阿茲海默症?」這是我近三年前(2016年7月)發表的文章,所以我給張主播的答覆是比較新的資料,由於這個議題備受關注,所以我就在下面更詳細地討論這些新資料。

在舊文中,我說,網路上流傳的「連續飲用可可三個月 平均大腦年輕二十歲」是有科學根據的,而我所指的科學根據是一篇發表於2014年的臨床研究論文(註1)。

這項研究原本共招募了四百一十七位志願者參與,但最後只有三十七人完成整套試驗。而這三十七人又是分成四組,所以每一組也才只有九人。這樣小的實驗樣品實在是很難達到有效的統計數值。還有,志願者所服用的並非可可,而是從可可萃取出來的類黃酮。所以,雖然「連續飲用可可三個月,平均大腦年輕二十歲」是有科學根據,但這個科學證據是相當薄弱的。

在前文我也說,這個研究團隊還繼續在招募自願者,目的是希望能進一步證實可可或類黃酮對大腦的好處。但是,都已經快三年了,他們的網站顯示還繼續在招募自願者,但卻沒有任何新的實驗數據。由此可見,這項臨床試驗還有很長的路要走。

不管如何,在2017年5月,有一篇綜述論文發表,標題是「用可可類黃酮增強人的認知功能」(註2)。由此可見,可可及其類黃酮對認知功能是被正面看待。

最後,請注意這篇文章提到的是「可可類黃酮」,而不是一般人愛說的「巧克力」。事實上,真正用巧克力做出來的實驗是少之又少,而究其原因,其實很簡單,因為巧克力產品多不勝數,很難標準化。不管如何,一個專門提供失智症資訊的網站Alzheimersweekly在2019年2月27發表一篇文章,標題是「黑巧克力提升記憶力」(註3),而它是在報導兩個用巧克力做出來的臨床試驗。

這兩個臨床試驗的標題分別是「黑巧克力(70%可可)影響人類基因表達:可可調節細胞免疫反應,神經信號和感官知覺」(註4)、「黑巧克力(70%有機可可)增加急性和慢性腦電功率譜密度(μv2)伽瑪頻率(25—40Hz)對腦健康的反應:增強神經可塑性、神經同步、認知處理、學習、記憶、回憶和正念冥想」(註5)。

這兩個臨床試驗都是由羅馬琳達大學(Loma Linda University)的一個研究團隊所主導,他們所用的巧克力是由一家加州公司所生產。但是,儘管數據相當正面,接受測試的對象卻只有五人。而可能就是因為人數實在太少,這兩個臨床試驗目前還僅僅是發表在一個2018年4月舉行的學術會議。至於它們是否最終會被正式發表在醫學期刊裡,就不得而知了。

總之,就目前的科學證據而言,巧克力似乎是對大腦有益,但巧克力能不能防阿茲海默症,我只能說,可能很有限。

巧克力和可可一樣嗎?下一頁教授分析給你聽

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