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醫學博士:有這徵兆還開車,比酒駕更危險!

醫學博士:有這徵兆還開車,比酒駕更危險!
【早安健康/西野精治(史丹佛大學醫學院精神科教授)】

比酒駕還危險的「腦部瞌睡」



喝了酒或吃了藥之後開車的危險性,大家都知道。而當一個人有睡眠負債問題時,其行為表現也一樣危險,甚至就無法可管、以及當事人並未認知到其危險性等方面來說,這可能比酒駕還要危險許多。

一旦出現了睡眠負債,便會對白天的行動造成很大的負面影響。乍看很正常、清醒的人,實際上卻可能所有功能都無法正常運作。

關於睡眠負債,美國的學術期刊《Sleep》中刊載了一個有趣的實驗結果。該實驗以內科等有夜班,以及放射科、內分泌科等無夜班的20名醫師為對象,比較他們隔天的清醒狀態。

實際做法是讓他們看著平板電腦螢幕5分鐘,其間會有圓形圖像隨機顯示約90次,而每看到圖像出現一次,就要按一次按鈕。由於這項操作很簡單,所以很容易讓人覺得無聊想睡。

實驗結果相當令人驚訝。前一晚正常睡覺的放射科及內分泌科的醫師們都能正確地對圖像做出反應。

但是,值了夜班的內科醫師在約90次的圖形顯示中,卻有三、四次長達數秒鐘未對圖形做出反應。之所以沒反應,竟然是因為醫生睡著了!更可怕的是,這些有值夜班的醫師們,當時都還在值班中。
睡眠對大腦反應時間的影響
有值夜班的醫師們所陷入的此種狀態,稱為微睡眠(Microsleep,瞬間打瞌睡),此狀態可透過測量腦波來確認。微睡眠是指從不到1秒至10秒左右的短暫睡眠,也有人說,這是大腦自我保護的防禦機制之一。換言之,睡眠負債「對大腦不好」的程度是足以引起防禦反應的。

而因睡眠負債導致微睡眠的一大問題在於,由於只有短短幾秒,因此,本人和周圍的人都不會注意到。像屬於嗜睡症之一的猝睡症在發作時會突然睡著,患者多少都有「某些特定時候容易發作」之類的主觀症狀,所以平常就會去看醫生,也會特別小心。

但因睡眠負債而導致的微睡眠則沒有任何預兆,也無法採取事先吃藥等應對措施。通常都被認知為「只是睡眠不足罷了,沒關係」而予以忽略。

如果是在開車時,發生微睡眠現象呢?
如果是一個人在海釣時,發生微睡眠現象呢?
如果是在和客戶談生意時,發生微睡眠現象呢?

有睡眠負債的人,經常會遇到這些「如果」成真的情況。讓有睡眠問題的人戴上腦波測量裝置,以進行模擬駕駛的實驗,往往都會在腦波上清楚呈現出3~4秒的睡眠模式。表面上看不出來,本人更毫無自覺,但在這段期間內,卻是切切實實地睡著了!

僅是區區數秒,卻是令人無法忽視的數秒。假設以時速60公里的速度行駛,一旦恍神4秒,車子便會失控暴走近70公尺。我個人只要稍微覺得睡眠不足,便絕對不開車。更確切地說,應該是「不敢」開車。

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本文摘自《最高睡眠法》/西野精治(史丹佛大學醫學院精神科教授)/悅知文化

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