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失智風險差1倍!不易罹患失智症的人都有這特徵

失智風險差1倍!不易罹患失智症的人都有這特徵
【早安健康/約翰.B.雅頓】 衰老過程中的大腦變化

人的一生中,大腦會根據你對它的「維護」狀況,發生幾次不同程度的結構性改變,一直到三十歲,顳葉的背側密度增加為止。這意謂著大腦的處理速度和記憶力會在三十歲以後慢慢下降。從二十歲到九十歲,語言能力總體下降五○%,視覺空間任務的處理速度下降更快。因此,語言能力下降的速度不如視覺空間技巧下降得那麼快。前額葉皮質中的神經元,其密度和數量也在緩慢下降。這意謂著你的注意力會更集中,並且效率更高。

隨著年齡的增長,你還會經歷睡眠週期的變化:你會多次從睡夢中醒來,並且淺睡狀態持續的時間更長。這個問題被一件事實弄得更複雜了,那就是許多老年人待在室內的時間更多,很少接受自然光的照射,導致他們的晝夜節律異常。老年人失去了社交性的應酬,比如在約定的時間赴宴,這會對他們的睡眠週期產生負面影響。你可以參考第六章的內容來調整睡眠習慣,以應對這些變化。

隨著你逐漸變老,總體的健康狀況對大腦如何發揮作用,有著不可忽視的影響。腰部的脂肪堆積顯然是個讓人頭痛的問題,尤其是對男人來說。研究人員發現,年齡超過六十歲的男人,腰圍愈大,海馬迴愈小。因為海馬迴對於記憶力相當重要,由此可以得出一個結論:身體脂肪的增加與記憶力的減退相關。

一項長達二十四年的研究發現,身體質量指數較高的人,其大腦萎縮的程度也較高。身體質量指數每增加一個點,大腦萎縮的程度就會增加十三%至十六%。

由凱澤永久醫療中心(Kaiser Permanente)進行的一項大規模研究中,研究人員為一萬多名被診斷為癡呆症的患者做了身體檢查,以此來驗證身體質量指數和癡呆症的相關性。這些人被追蹤研究了二十七年,還接受了皮褶(skinfold)厚度和身體質量指數的檢測。研究結果顯示,皮褶厚度最高的中年男性患癡呆症的比例為七十二%,而處於同一皮褶厚度的女性罹患癡呆症的比例為六○%。

你可以透過以下方法預防或延遲癡呆症:


  • 運動
  • 培養一種興趣愛好,特別是繪畫、陶藝或園藝這類具創造性的事情。
  • 到當地的大學或成人教育中心報名參加某個課程。
  • 擴展你的交際圈,比如加入俱樂部或社會組織。
  • 飲食均衡。
  • 玩需要動腦筋的遊戲,比如拼圖、下棋、填字遊戲和打橋牌。
  • 參加志工服務活動。
  • 與年輕人一起消磨時間。
  • 旅遊。
  • 改變原有的習慣。

運動能夠減少認知能力下降和罹患癡呆症的風險。哈佛大學的一項研究顯示,散步有助於老年女性認知功能的顯著改善和預防認知能力的減退。維吉尼亞大學的研究發現,散步對老年男性具有同樣的效果。相較於那些每天步行超過兩公里的男性,很少走路的男性罹患癡呆症的風險幾乎要高出一倍。

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