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年紀越大耳屎越多!醫師:除了這4情況外,別掏耳垢

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年紀越大耳屎越多!醫師:除了這4情況外,別掏耳垢
【早安健康/張益豪醫師、陳亮宇醫師】[小故事]前幾週在看診過程中,有位70多歲的老先生前來看病,覺得左側耳朵悶塞感很重,甚至有點重聽,自己平常有用棉花棒掏挖耳朵的習慣,我用耳鏡檢查了一下左耳與右耳,發現左側耳朵被耳垢填塞,後來使用耳鼻喉科特殊器械將猶如軟木塞一般的耳垢整條緩慢取出,這時老先生旁邊的孫子童言童語地說著:「哇好恐怖喔,我不要變老,老了之後耳屎都會變好大條」,登時診間哄堂大笑。

說者無心,聽者有意,小朋友的童言童語卻勾勒起了我深遠的印象,確實,在多年的耳鼻喉臨床經驗下,似乎真的是比較常見老年人有耳垢阻塞的狀況,很少出現在少年或青壯年階段呢?

就讓我們來從醫學角度上,來討探 是否「老年人比較容易耳垢阻塞」??


問題:老人家比較容易耳屎阻塞?是真的嗎?!
答案:是真的!!

醫學上說,耳垢(俗稱耳屎)是由外耳道上腺體的分泌物所形成, 年紀老化之後,腺體分泌物中的水分比例會減少、油酯的成分會變多,所以老人家的耳垢比較油膩黏稠,也因此比較容易栓塞。另外還有一個很重要原因,就是外 耳道口上的毛髮會隨著年紀變多變硬,這些耳毛也會阻擋耳垢的排出唷~~所以老人家比較容易耳屎阻塞是真的!

耳垢的功能?
耳垢是不是一無是處呢?其實不然。耳垢對於我們身體至少有兩個重要功能: 一是保護外耳道,二是具有殺菌效果。耳垢會包覆在外耳道的毛髮及外表皮上,因為其特有的黏性,可使進入的異物被粘住而卡在淺處,不致進入深部。關於抗菌的效果,1980年,美國國立衛生研究院就證實耳屎對10種細菌具有顯著的殺滅效果。

需要清理耳垢嗎?
錯! 既然耳垢有上面提到的保護與殺菌的功能,就不應該刻意去清除耳垢避免破壞了上述的兩大功能。另外因為人體的外耳道表皮本身具有「自清」功能,成人因耳道較寬,鬆動的耳垢在咀嚼、講話時可以自行排出外耳道。耳道深部新細胞形成時也會將老細胞逐漸往外推出,所以 不用刻意去清理耳垢喔~~

不過總有例外,還是有一些人建議定期至耳鼻喉科門診就診接受耳垢清除治療。
・外耳道比較狹窄或彎曲的患者
・耳垢比較油性而時常阻塞的患者
・曾經接受過耳朵手術而引起結構異常的患者
・洗澡或游泳時常水流入耳道內,使得耳垢容易潮濕沾黏在外耳道上進而造成阻塞者

若有這種情形,建議尋求專業耳鼻喉科醫師的協助,千萬不可以自行掏耳朵,如此做不但可能將耳垢更往深處推,有時還會造成外耳道甚至耳膜的創傷喔。

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★ 作者簡介 ★ 
耳鼻喉33問由2位耳鼻喉專科醫師所共同創立,結合榮總張益豪醫師、中國醫藥陳亮宇醫師的臨床經驗,將帶給民眾更多耳鼻喉科的正確醫學知識。粉絲專頁: 耳鼻喉 懶人包

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