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孩子吃手、咬指甲不用太擔心!只要注意這件事就行

孩子吃手、咬指甲不用太擔心!只要注意這件事就行
【早安健康/王宏哲(兒童發展醫學專家)】愛吃手、咬指甲,不是壓力大,生活怪癖的科學新解

吸手指(尤其是大拇指)和咬指甲,是兒童時期最常見的兩種口腔習慣,大多數的父母都不能接受。

孩子其實天生就愛吸吮手指,尤其出生之後的幾個月會越來越誇張,高峰通常持續到十八個月至兩歲。大部分的孩子在四歲時就會自己停止吃手,但有些孩子還會持續出現,直到成人時期。

而咬指甲也是一種常見於小孩子和成人的口腔習慣,但鮮少發生在不到三歲的孩子。而三至六歲時,有咬指甲習慣的孩子比例卻會迅速增加,並隨著年紀而逐漸增長,在青少年時期會達到高峰,接著再逐漸減少。根據研究發現,七至十歲的兒童有二十八%至三十三%的比例有咬指甲的行為,十九%至二十九%的成人有咬指甲的習慣。

不良的口腔習慣,不需過度焦慮

孩子為何會有吸手指或咬指甲的欲望呢?通常認為這是用來讓自己感到舒適愉悅、減壓,甚至也被認為是種衝動控制異常的行為,但其實至今仍無定論。 尤其像吸手指,它是一種能撫慰自己、讓自己感到愉快的行為,所以孩子吸手指不一定是有心理壓力或焦慮時才會產生。

不過咬指甲就不一樣了,近年來的研究已經推翻了孩童是因為緊張焦慮而咬指甲的這種理論。研究發現, 孩子咬指甲主要是出現在無聊或是正在處理困難的事情時。無聊時選擇咬指甲的行為來排解,可能和平時的活動量較不足及感覺統合異常有關;而處理困難事情時咬指甲,則是藉此提升當時的專注力。當然也有五成以上的孩童是因為遺傳,或透過觀察父母或兄弟姊妹等環境因素,進而學習他們的咬指甲行為。

雖然吃手、咬指甲和孩子心理層面的拉警報無關,但可不代表和其他發展無關喔!除了衛生問題外, 吃手、咬指甲都可能會影響牙齒的咬合。臨床發現過度地吸手指,會影響上顎或牙齒的排列,所以美國兒科醫學會建議五歲後就一定要處理。

另外, 過度地咬指甲,也會影響指甲的生成。甚至也有學者推測成人時期的吸菸或咀嚼口香糖的習慣,和兒童時期咬指甲是有關連的。

不過根據二〇一六年的研究發現指出,兒童早期有吃手、咬指甲習慣者,在兒童時期、甚至成年時,較不容易有過敏的情況發生,很有趣吧!不過這可不是在告訴你,就要鼓勵孩子繼續這些習慣,而是提醒你別太過度擔憂、焦慮。

【延伸閱讀】


本文摘自《教養的秘密:無效管教Out ,科學育兒 In,兒童發展專家王宏哲的新世代教養術》/王宏哲(兒童發展醫學專家)/時報出版
書摘,《教養的秘密:無效管教Out ,科學育兒 In,兒童發展專家王宏哲的新世代教養術》

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