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更年期荷爾蒙補充療法到底好不好?婦科醫說給妳聽

更年期荷爾蒙補充療法到底好不好?婦科醫說給妳聽
【早安健康編輯部】荷爾蒙補充療法(Hormone Replacement Therapy, HRT),是經常伴隨著更年期一起出現的關鍵字,要不要接受它,也是許多更年期女性的一大抉擇。

2002年美國國家衛生院公布了婦女健康促進計劃(Women's Health Initiative, WHI)的一項研究,著重「補充荷爾蒙會增加乳癌風險」,使得全世界女性對此心生疑慮;台安醫院婦產科周佳謙醫師也表示,看診時許多婦女對荷爾蒙補充療法的疑問,就是「會不會致癌?」

我們經常以「日新月異」來形容現代科技,醫療新知也是同樣的道理。在WHI發表研究結果到現在的10餘年間,學界對此做了許多更進一步的研究與分析,其結果顯示:荷爾蒙補充療法如果實行得當,絕對是利大於弊,可有效改善更年期障礙、降低疾病風險;只是考量到每個人的健康狀況不同,應提供個人化處方,也有絕對不建議補充荷爾蒙的族群存在。

透過台安醫院婦產科周佳謙醫師回答以下的5個Q&A,我們可以了解到荷爾蒙補充療法的基本知識,還有一些醫師問診時可能考量的因素,了解這些有助於我們理解醫師的考量,並且更具體地掌握自己接受荷爾蒙補充療法的風險利弊,讓我們在更年期驚濤駭浪般的變動中,也能夠掌穩健康的船舵。

Q1:補充荷爾蒙的好處有哪些?

現在越來越多共識,也越來越多研究發現,尤其是在剛好女性更年期左右的時間,停經後10年內、60歲以前,用低劑量的、天然的荷爾蒙,其實是有幫助的。短期的好處是可以減緩更年期症候群,長期的好處則是可以預防骨質疏鬆症。

更年期常見的問題,如熱潮紅、泌尿道容易感染、性行為障礙等,再來就是骨質疏鬆症與代謝症候群,我們協助的原則是:(1)先處理一般症狀;(2)局部補充荷爾蒙,例如塗抹雌激素藥膏經皮膚吸收來改善;(3)如果要吃荷爾蒙的藥,以最低劑量為原則。

針對不同症狀使用荷爾蒙藥物的影響

熱潮紅:熱潮紅症狀能有所改善。有些人反映停藥之後又有熱潮紅症狀、甚至更嚴重,但透過軟膏提供低劑量雌激素,再加上口服低劑量天然黃體素,到了60歲以後也可以繼續使用,而且低劑量的乳癌風險是很低的。

陰道或尿道乾澀:局部塗抹荷爾蒙軟膏就會有幫助。目前荷爾蒙治療也是陰道或尿道乾澀的一線用藥,可以避免荷爾蒙缺乏造成性交疼痛或泌尿道感染。

骨質疏鬆症:目前骨質疏鬆症的第一線療法不是荷爾蒙,但是60歲前或是停經後10年內使用荷爾蒙有保護骨骼的效果。如果在骨質疏鬆症早期想用荷爾蒙來保養,也願意承擔可能稍微增加的乳癌風險,配合定期做乳房篩檢即可。

心血管問題:研究發現,停經後10年內、60歲前就補充低劑量且天然的荷爾蒙,相對地比較不容易有心血管問題。如果沒有血栓、乳癌等風險就可以接受荷爾蒙補充療法;如果已經有心血管疾病,就要由專業醫師審慎評估。

Q2:補充荷爾蒙的方法有哪些?

女性荷爾蒙有許多不同的種類,常見的有口服或是經皮膚吸收(如貼片、藥膏),主要差別是口服雌激素必須經由肝臟代謝,經皮吸收對肝臟的負擔會比較小,通常會依個人情形做選擇跟搭配,如果只有陰道乾澀的問題,用局部的雌激素藥膏就很足夠了。

此外,如果是保有子宮的更年期女性,為了降低罹患子宮內膜癌的風險,要配合黃體素一同使用。本來每個月排卵後,卵泡變成黃體,子宮內膜漸趨穩定,沒有懷孕就會崩毀形成月經,但是更年期沒有排卵了,子宮內膜卻還是受到刺激而增厚、出血、繼續增厚,長期異常增生就可能形成子宮內膜癌。黃體素可以抑制子宮內膜增生,因此可達到預防的作用。

荷爾蒙補充療法的三種形式

單獨使用(雌激素):每日服用雌激素,適用於已經手術切除子宮的更年期婦女,沒有增加子宮內膜癌風險的疑慮。

複合式(雌激素+黃體素)

連續性合併型:
每日服用雌激素、黃體素,適用於保有子宮的更年期婦女;不會刺激子宮內膜增生,故不會有類似月經的出血。

週期性順序型:
每日服用雌激素,週期後段的12~14天加上黃體素,黃體素會讓子宮內膜剝離、抑制內膜增生,所以每個月會有類似月經的出血。

女性荷爾蒙不同劑型特點
口服:肝臟代謝機能不佳的人要避免使用。
經皮吸收(貼片、藥膏):因為經由皮膚吸收,不經肝臟代謝,可以減輕肝臟的負擔,藥效也比較快速;並能作用在局部(例如塗抹陰道藥膏即可改善陰道乾澀的問題),減少全身性的副作用。

Q3:停經年齡不同,補充劑量也有所不同?

在40歲或45歲以前就停經,代表女性荷爾蒙分泌量提早減少,這時會擔心代謝問題跟骨質疏鬆症也提早出現,所以如果沒有乳癌風險,一般都會建議補充荷爾蒙。尤其是在40歲以前停經的話,可能會提供劑量不低的荷爾蒙(類似一般避孕藥)。

如果是40歲後接近55歲停經,或是停經已達5年以上,這時擔心荷爾蒙太強、濃度太高會帶來血栓風險,劑量就會向下調整。

Q4:荷爾蒙補充療法會在什麼時候結束?

國人平均停經年齡約為49歲,因為荷爾蒙補充療法很容易讓人不知道卵巢真正失去功能的時間,建議使用到50歲左右即可停止。

Q5:哪些人不適合荷爾蒙補充療法?

有子宮肌瘤、子宮腺肌症、卵巢腫瘤、巧克力囊腫等,到底可不可以吃荷爾蒙?其實這些病灶對於荷爾蒙都有反應,停經後這些病灶就會縮小;相對地,如果有較大的子宮肌瘤或乳房纖維囊腫、子宮內膜增生,基本上不建議補充荷爾蒙。

如果有熱潮紅等更年期不適症狀,不妨先調整飲食、培養運動習慣,或是補充植物性荷爾蒙。若是選擇使用荷爾蒙藥物來改善更年期不適,之後也要持續追蹤病灶情形。

應注意荷爾蒙補充療法有幾種「絕對禁忌症」:如果有血栓風險(例如有抽菸習慣)、正在急性期(有足部靜脈栓塞等症狀),或是患有乳癌、子宮內膜癌、急性肝炎、慢性肝病等病症,都不建議接受荷爾蒙補充療法。

我不想補充荷爾蒙,怎麼辦?

因為更年期本來就是一個很自然的過程,如果透過飲食、運動就能控制更年期症狀,我覺得不想用藥也沒有關係,如果有健康上的疑慮,可以配合定期健康檢查。

諮詢專家
台安醫院婦產科 周佳謙醫師

學經歷
台大醫院婦產部總醫師
台大醫院婦產部生殖內分泌科研修醫師
台大醫院婦產部兼任主治醫師
台安醫院婦產部主治醫師
台灣婦產科醫學會專科醫師
衛福部協助人工生殖合格施術醫師
日本婦產科醫學會2015年國際研討會大會講者
日本婦產科醫學會2015年國際研討會IS.good poster受賞者

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