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更年期慢性病風險激增!一定要知道的更年期健康檢查

更年期慢性病風險激增!一定要知道的更年期健康檢查
【早安健康編輯部】談起「更年期」,大部分人都不陌生,因為身邊的女性友人、母親、姐妹抑或我們自己,這輩子總要跟它相處一段時間。

可惜的是,我們對它的認識遠遠不足夠。有些人以為更年期的嚴重性可大可小、因人而異,像是熱潮紅、盜汗、失眠等症狀不見得會發生在每個人身上,也不見得都會嚴重到干擾生活的程度;有些人則深信「女人40一枝花」,到了更年期就只能枯黃凋零、等待老去。

更年期影響全面,成為全球健康議題

其實剛好相反,更年期所代表的雌激素分泌量變得低落,對每個女性造成的健康影響是從頭到腳、從裡到外,可說是非常全面而深遠的,如果僅以「有沒有出現更年期障礙、明不明顯」來做為安心與否的標準,可能太過輕率了一點。

身在全球人口高齡化的現代社會, 世界衛生組織(WHO)也指出到了2030年,全球更年期女性人口將高達12億人之多。而根據台灣更年期醫學會推估,全台灣40歲以上的女性人口佔了全部女性人口的48%,如果將40~54歲的範圍也計算進去,等於有多達278萬人都在適應更年期帶來的挑戰,55歲以上的停經後婦女也有275萬人之多。

為黃金人生下半場積極準備的健康關鍵期

更年期成了全世界關注的健康議題,在我們生命中扮演的角色也改變了。如果以國人平均的停經年齡為49歲來看,2016年內政部統計結果顯示女性平均壽命為83.62歲,更有將近半數女性能活過85歲,等於是半數以上的女性在更年期後還有35年要慢慢度過。

如果我們還是以「黃金年代的終結」來看待更年期,更年期難免過得不是滋味,接下來的35年也只能消極以對;但是當我們將更年期視為左右「黃金人生下半場」的關鍵時期,就可以抱著積極的心態為活力老年做最萬全的準備,尤其是我們最關心的「健康」。

惱人的更年期障礙,反而是健康管理契機

女性進入更年期,代表卵巢逐漸失去功能,被稱為「女性荷爾蒙」的雌激素分泌量也隨之降低,很多人在這時候會出現熱潮紅、盜汗等不舒服的症狀,再加上月經週期變得不規則,可能間隔變短、量變少,漸漸地就不來了,也會讓女性意識到自己進入了更年期。

包括前面提到的突然間熱潮紅、盜汗,還有比較私密的陰道乾澀、頻尿及漏尿問題,以及容易形成惡性循環的心悸、恐慌、憂鬱、失眠等,統稱為「更年期障礙」的這些不舒服症狀,其實都代表身體正在適應雌激素減少,也經常成為許多更年期婦女尋求醫師協助的契機。

善用更年期門診、免付費諮詢專線

以往女性可能會選擇忍耐更年期的不適,但是近年來衛教資源多、曝光度高,讓大家對更年期提高警覺,也重視起停經後的健康影響。為了因應特殊需求,許多醫療院所成立了專屬的「更年期門診」,政府單位也設立了免付費的更年期諮詢專線。

台安醫院婦產科醫師周佳謙於受訪時,簡單說明了更年期門診的現況:「通常更年期婦女會以月經異常、熱潮紅、泌尿生殖道乾澀、泌尿道感染、皮膚乾澀為表現來門診,這時會先以她們的症狀評估是否需要使用荷爾蒙治療。」

但是不僅止於此,她指出:「更年期後的女性較容易有肥胖、代謝症候群、骨質疏鬆症的問題,所以除了注意病人的腰圍、血壓是否在正常範圍內,也會提醒病人記得做健康檢查,主要是評估血糖、血脂的情況。如果病人的經濟許可,也會建議自費做骨密度的檢查。」

也就是說,更年期門診在緩和不適症狀之外,其實還發揮了一項重要的功能,就是針對女性在更年期之後的健康風險,提醒民眾透過健康檢查先行評估、進行預防。

免付費更年期諮詢專線

0800-00-5107(僅限市話撥打)

免付費的更年期專線同樣由醫護背景的專業人員提供協助,但是相較於更年期門診,專線的諮詢時間長度、地點皆不受限制,而且不用掛號等待,是另一個不錯的選擇。

服務時間:星期一至星期五 9:00-18:00


更年期沒有不舒服?定期健康檢查更安心

如果說更年期障礙是一種提醒,讓我們可以適時尋求醫師協助,那麼對於沒有特別感受到不適症狀的更年期女性來說,沒有這道警鈴、少了醫師的適時提醒,反而更要注意身體健康。周佳謙醫師認為,就算更年期沒有不適症狀,還是可以做一些重點項目的健康檢查。

◎重點項目包括:血中膽固醇及三酸甘油脂、血糖值、心電圖、婦科內診、子宮頸抹片、骨盆腔超音波檢查、定期進行乳房篩檢,以及骨質密度檢測等。

只是自費健康檢查的價格不菲,許多人會猶豫:到底要不要自費做全套的健康檢查?或是其實利用政府補助的免費健檢就足夠了?

免費、自費,更年期健檢如何選擇?

如果不想自費健檢,或是經濟上有所限制,一定要把握政府提供的免費健檢(參照下表)。例如更年期之後肝臟代謝功能受影響,膽固醇值容易升高,從40歲以上每3年一次免費健檢的空腹血糖、血脂等檢查項目,就可以得知有沒有代謝症候群的疑慮;許多人擔心害怕的乳癌、子宮頸癌等病症,也都在政府補助的免費健檢項目之中。

但是以更年期對身體造成的影響來看,周佳謙醫師表示通常會推薦病人做自費健檢。例如更年期關係密切的子宮、卵巢,健保給付的是子宮頸抹片檢查,能看到的範圍僅限子宮頸,也許醫師會順便看看卵巢和子宮的情形;但如果是自費健檢,就有骨盆腔超音波可以選擇。

只做一項自費檢測就選「骨質密度」

最主要的考量,則是「骨質密度檢測」這個許多人關心的項目,並沒有包含在一般免費健檢的項目範圍裡面,只有在已經出現骨折、癌症等病變的情況下,才能享有健保給付。

周佳謙醫師提醒,如果是作為預防骨折的措施、經濟也許可,還是建議民眾自費做骨質密度檢測;骨質疏鬆症學會則是建議,65歲以上一定要做骨質密度檢測,如果自己或父母有曾經骨折等危險因子,更是停經後就要做檢測,並且每3年追蹤一次。



資料來源:衛生福利部國民健康署網站「免費健康檢查服務對象與服務項目」

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