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咀嚼力變差是失智惡化關鍵!這樣吃活腦、吞嚥更順利

咀嚼力變差是失智惡化關鍵!這樣吃活腦、吞嚥更順利
【早安健康/村上祥子(營養管理師‧料理研究家)】

過於畏懼誤嚥,恐導致肌力與大腦退化!

不咀嚼反而會加速失智症惡化

「把奶奶送到養護中心之後,突然失智症就加劇了!」、「明明當初是走進養護中心的,怎麼幾個月後就臥病在床?」常常聽到許多家庭發出這些哀嘆。為什麼會發生這種事呢?雖然原因有很多,但其中一項問題似乎在於「飲食照護」。

綜觀目前現況,特別以養護老人為主的許多看護現場大多已呈疲乏狀態,因為預算以及員工人數短缺,過多的負荷令他們喘不過氣。所以,若不能在固定的時間內,讓受照護者進食的話,往往會影響機構的正常運作。

正因如此,為了在短時間內,讓他們能夠攝取營養,就方便行事的將黏稠的混合食物以湯匙機械性地送進口中……。但回頭想想,如果這就是自己要吃的一餐,叫人作何感想?

到頭來,本來應當能咀嚼的高齡者,也會因此喪失咀嚼的必要。但是,咀嚼力可以防止失智症的惡化,這一點在醫學上也獲得實證。 活動下顎時,會牽動到一條名為「咀嚼肌」的肌肉,有助於刺激腦幹網樣體(腦內神經細胞與神經纖維集聚的地方),也能活性化主要擔任認知與記憶活動的大腦皮層。因此若是受照護者依然能咀嚼,就要盡量做出需要咀嚼的餐點,維持咀嚼的能力是不失智照護飲食的要訣。

無論是誰都可能發生誤嚥情況,無需過度保護

也有看護者聲稱「如果造成吸入性肺炎(編按:因異物、液體或化學物質等嗆入氣管中而造成肺部發炎)就太可怕了,所以只能讓他吃攪碎後的食物」,但是,就連健康的人也會因為單純吞口水而造成誤嚥,如果過於害怕誤嚥,我認為反而會有反效果。而且「保護型看護」做得太過徹底,導致無法咀嚼而肌力衰弱的話,不就本末倒置了嗎?

食用有高營養價值的食物,且體力維持在一定程度的情況下,人類本身應該就具有把誤嚥的東西咳吐出來的能力。只要能吐出來的話,誤嚥也就不那麼可怕。

普通的熟飯+有水分的東西,讓吞嚥更順利

在本書第三章當中有介紹了「軟飯」,不過若是吞嚥狀態沒有那麼差的人,可以用一般的熟飯做成咖哩飯或是中華丼飯等,也是非常容易食用的料理(需將食材切小並煮軟)。

把粒粒分明的炒飯搭配美味的清湯,舀成一匙讓他們吃吃看,只要這樣做,讓喉嚨滑潤了,自然就會消除吞嚥上的不適,也就不需要特地準備和家人餐點不同的軟飯。無論是飯還是菜餚,多數人在製作時自然都會偏向用水來將它們泡軟,但是水沒有什麼營養價值,相較之下,還是添加具有營養價值的湯汁會更好。

在這本書裡,也介紹了可以簡單製作的大豆味噌湯、鰹魚芋頭泥等食譜。設法讓他們可以和家人一起享用愉快的一餐吧!若是要吃麵包的時候,可以利用奶油或果醬潤濕,或是浸泡在湯或茶裡再食用。

((下一頁有料理家特別介紹一道防失智的營養好物喔~~))

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