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癌細胞愛吃糖!醫師:做4件事促進代謝就是在防癌

癌細胞愛吃糖!醫師:做4件事促進代謝就是在防癌
【早安健康/汪國麟醫師】 糖尿病與癌症關係密切

糖尿肥胖症是世界性的趨勢,台灣也無法倖免於外。國內糖尿病患者人數已經達到170萬人,而台灣的肥胖盛行率也高居亞洲之冠,大力防制糖尿肥胖症的氾濫實是刻不容緩。糖尿病雖然已經造成經濟與社會的沈重負擔,然而雪上加霜的是,眾多流行病學的研究不約而同的指出:糖尿病與數種癌症、尤其是女性乳癌關係密切。

近年來國人雖然已經逐漸認識到攝取過多的碳水化合物、尤其是精製澱粉,會大幅增加罹患肥胖、代謝症候群甚至糖尿病的風險。然而大眾比較不瞭解的是,除了這些代謝障礙以外, 攝取過多的碳水化合物也會增加罹患癌症的機率,而已經罹患癌症者的治療效果與存活機率更會因此而降低!

癌細胞喜歡吃糖?是的,但不只是這樣

針對過多的糖容易讓癌症惡化與復發這件事,有一個過於簡化說法是: 糖是癌細胞最喜歡的食物這個說法其實只陳述了小部分的事實。糖與癌細胞與之間的關連,遠比「是其所喜愛食物」要來得複雜。一篇在2014年所發表的研究就提供了我們更多、更精確的訊息。

這篇研究的結論如下:
1. 乳癌病患手術後,如果攝取的碳水化合物維持不變或增加的話,其乳癌復發率會倍增;
2. 如果腫瘤中檢測出有胰島素生長因子-1(Insulin-like growth factor-1,以下簡稱IGF-1)的話,其復發率增加七成;
3. 然而上兩項因素都存在的話,復發率則驟然躍升為5倍。

研究的第一個結論已經足以讓我們心生警惕:乳癌治療後一定要調整碳水化合物的攝取,以免促使癌症復發。然而研究中提到一個重要的物質:IGF-1。究竟什麼是IGF-1?為什麼對於乳癌復發有這麼大的影響?這要從它的源頭生長激素開始說起。IGF-1是由 生長激素的刺激所產生的。生長激素被腦下垂體分泌後,會在幾分鐘的時間內到達全身,而在與細胞表面的接受器結合後,就會促成IGF-1的合成與分泌。人體的IGF-1約80%是由肝臟所製造,其他20%則來自於周邊組織。

胰島素與IGF-1是更嚴重的問題

生長激素是透過IGF-1來產生作用的,因此醫學的臨床運用上也都是用 IGF-1來作為評估生長激素的指標。大家都知道,生長激素是一種促進人體生長發育的賀爾蒙。幼兒時期如果生長激素分泌不足,會造成侏儒症;反之,過多的生長激素則會造成巨人症。同樣的道理,IGF-1是生命早期生長發育所必需,然而到了成年時期,IGF-1過高就不是一件好事了。近年的研究證實,IGF-1會促進癌細胞的生長,尤其是乳癌、攝護腺癌和大腸癌。其中與 乳癌的關係尤其密切。IGF-1不但會促進癌細胞的生長,還會抑制癌細胞的凋亡(apoptosis),讓癌症的擴散更為迅速。

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