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葉黃素竟會從眼睛流失!這4種人要注意黃斑部病變

葉黃素竟會從眼睛流失!這4種人要注意黃斑部病變

【早安健康/護眼達人陳瑩山醫師】李小姐36歲,從小近視就深,大學畢業時,兩眼已有1000度,雖然覺得眼睛不好,但從求學工作到結婚,倒也相安無事。可是好景不常,一年前懷孕後,開始覺得眼睛狀況日益衰退,容易怕光,閱讀30分鐘後就感覺疲倦,尤其生產前視力急遽下降,生產後又餵母乳,各種視力不穩定的狀況也持續存在,真是有些困擾!

經醫師檢查後,發現原來近視度數深會造成所謂「高度近視性黃斑部病變」,李小姐經由「黃斑部葉黃素密度檢測」,顯示黃斑部的葉黃素極度缺乏。醫師囑言:不論懷孕、生產或產後哺乳都應多吃綠色蔬菜,以便補充葉黃素之不足。這是因為懷孕或哺乳時,母體會將葉黃素大量供給到胎兒或嬰兒的眼睛,如果不能及時補充,將會造成母體眼睛葉黃素低下,如此黃斑部將不足以抵抗慢性光線照射的傷害,自然就會有視力衰弱怕光等症狀,醫師解釋嚴重時還會造成黃斑部出血。李小姐心中很納悶,只聽過老人家有骨質流失,沒想到眼睛也有「葉黃素流失」,而且還是視力下降的重要原因,這還是第一次聽說。

沒錯!眼睛沒有「骨質流失」的問題,但是卻有「葉黃素低下」的危險。這是一個新的觀念,也提醒了我們補充葉黃素的重要性。光線照射入眼內,能量最高的紫外光,由角膜和水晶體吸收,但可見光就可穿過角膜及水晶體,直達黃斑部形成影像(圖一)。可見光中的藍光,由於能量最高、傷害力最強,是可見光中最有可能造成眼睛病變的光線(圖二)。藍光會造成眼睛的哪些傷害呢?水晶體可以吸收部分藍光,但卻會漸漸混濁形成白內障,而大部分的藍光會穿透水晶體,直達黃斑部,就有可能形成黃斑部病變,這時就需要黃斑部自立自強來自我保護。黃斑部利用高量抗氧化物質如維生素C、E及鋅來降低藍光的氧化傷害,但也會利用「黃藍兩色互補」的色彩原理,高量聚集「黃色素」,以便中和高能量的藍光,將其轉化成低能量無害的白光(圖三)。眼睛裡面最重要的「黃色素」就是葉黃素,綠色植物及黃色水果富含葉黃素,葉黃素經腸胃道吸收後,會由血液循環到達眼睛,眼睛吸收葉黃素後大部分集中在黃斑部,少部分分布在水晶體(圖四)。葉黃素及玉米黃素是唯二能通過血視網膜障壁(BRB),到達視網膜黃斑部的類葫蘿蔔素。





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