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老年人的視力殺手-談白內障的治療與預防

老年人的視力殺手-談白內障的治療與預防
【早安健康/書田眼科副院長廖士傑】白內障是老年人最常見的眼科疾病,表示眼球內的水晶體變黃而混濁,光線無法完全穿透造成視覺模糊所致。所謂人老「珠」黃,用來形容白內障真是非常貼切。

老年性白內障的發生率與年齡有關,年齡愈大發生的機會也愈高,年紀在65歲至75歲之間,約有一半的老年人患有白內障,若是大於75歲則四分之三的人都有白內障的現象。

若本身有糖尿病、高度近視、青光眼等疾病都是白內障的高危險群,發生的年齡也會降低,另外長期使用類固醇製劑的人也要提高警覺,無論類固醇是使用針劑,口服或局部點藥都有可能導致白內障。

白內障初期會有眩光、雙影、老花度數不穩定的現象,有時候由於水晶體的屈光度增加,反而使老花眼度數減低,有些人還以為得到視力的「第二春」,但接著而來就是視力降低,此外有些白內障,水晶體的晶核會變得又黑又黃造成色覺異常,因此有許多著名的美術家如梵谷等,晚年的作品都明顯呈現灰黃的色調,想必跟白內障的發生有著密切相關。

一般白內障從外表無法直接觀察出來,除非已經到了非常嚴重的地步,瞳孔會出現類似貓眼的異常反光。否則還是須經過眼科醫師特殊儀器的檢查才能確定。

由於造成白內障的原因是多重的,無法用單一的藥水加以治療,充其量只能延緩白內障進行的速度,因此目前為止,手術是唯一有效的白內障治療方法。

白內障到什麼樣的程度才需要手術治療呢?是不是一定要等到『熟』了才去摘除呢?以目前的手術,白內障不必等到熟了才開刀,一方面增加手術困難度及併發症,一方面熟透的白內障還會引起急性青光眼及虹彩炎等嚴重疾病,只要是白內障引起的視力障礙,影響到日常生活時,就必須積極治療。

白內障手術基本上都將白內障晶核取出後保留水晶體囊,將人工水晶體放回原來水晶體的位置,方法很多,各有優缺點,有經驗的醫師會根據白內障嚴重的程度,選擇最適當的手術方式。坊間常聽到有不需手術的白內障雷射治療,其實是指白內障手術後,水晶體後囊模糊所導致的「後發性」白內障,這時可以在門診不須再手術,以雷射將模糊的後囊打開,這樣又可以重現光明。

白內障手術的成功率高達百分之九十五以上,當然每一種手術都有產生併發症的可能,但只要選擇有經驗的醫師,自然可以將併發症的可能性減到最低。

白內障的成因雖然很多,但最主要是因為長時期暴露於陽光中的紫外線導致組織老化而成,因此於烈日下活動時配戴能夠隔絕紫外線的太陽眼鏡,均衡的飲食,再加上VITE及VITC的補充,可以延緩白內障發生的時間,若是白內障已然形成且影響日常生活時,就應該毅然接受手術,才能根本治療。

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本文由書田泌尿科眼科診所授權,未經同意禁止轉載。

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