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螞蟻窩不只救暖化 也可以救人命

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螞蟻窩不只救暖化 也可以救人命
先前《科技新報》報導美國亞歷桑納州立大學地質學研究發現螞蟻會分泌碳酸吸收大氣中少許的二氧化碳,形成石灰石,來搭建巢穴 ,因此

螞蟻窩可能正在拯救地球暖化

,而除了救地球,巴西的研究則發現,另一種螞蟻的螞蟻窩,很可能可以找出救人命的新藥。 哈佛醫學院與巴西聖保羅大學的研究團隊,正在研究切葉蟻,切葉蟻會將葉片切成小塊,運回蟻窩,在蟻窩中培養白色真菌作為食物,不過,螞蟻窩裡頭可不只會長牠們想種的真菌,也會有其他不要的真菌入侵,例如 Escovopsis 黴菌,讓些「壞菌」讓螞蟻的食物發霉,對螞蟻是一大威脅,為了對付這些壞黴菌,螞蟻與細菌合作,這些螞蟻的盟友細菌名為假諾卡氏菌(Pseudonocardia)。 既然假諾卡氏菌能對付螞蟻窩中的黴菌,那麼,或許也可以利用它身上對付黴菌的化學物質,研發出對抗人體身上黴菌感染的新藥。黴菌感染?或許你只想到香港腳、頭癬,的確,大多數黴菌感染都只在皮膚表面,但是一旦免疫力下降導致黴菌深入體內,或是在身體的空腔處,或是醫療植入物上長起來,那可就麻煩大了,因為菌絲結集成團,就算投藥,也無法深入核心,造成醫療上的困難。也因此,全球目前每年因侵入性黴菌感染而死的人數,比死於瘧疾或結核病的人數還要更多。 所以,研究螞蟻窩,還可以救命,研究團隊打算先從蟻窩中的假諾卡氏菌開始研究,他們將研究各種不同種類的切葉蟻窩,從中分離培養出各種不同的假諾卡氏菌株,估計一年將篩檢 500 多種菌株,從中找出可能的抗黴菌藥物,而部分抗黴菌藥物,還可能同時有抗癌的功效。 這項研究受美國國立衛生研究院(National Institutes of Health,NIH)與巴西聖保羅州研究基金會 5 年共 515 萬美元的資助,目前已經培養出將近 200 種與昆蟲有關的放射菌類,找到了 20 種先前未發現的自然化學物質。就讓我們預祝研究團隊能再接再厲,從螞蟻窩中挖出更多救人命的藥物囉! (首圖來源:Plundering the fungal factories of ants for new drugs)

 

延伸閱讀: 本文授權自 科技新報
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